Sugerencias para prevenir daños a tus hortalizas provocadas por gusano soldado

Hola, me alegra que estés aquí, te voy a compartir información así cómo sugerencias para prevenir daños en tus hortalizas provocadas por el gusano soldado.

Antecedentes

La producción y comercialización de productos hortícolas en México es una actividad que se ha intensificado por su importancia económica, genera ingresos nacionales e internacionales; en los últimos 10 años su valor de producción y superficie sembrada se triplicó, denotando su alto patrón de oferta y demanda tanto en México como en Estados Unidos (Garza y Terán, 2007; DOF, 2023).

México es el tercer país exportador de hortalizas y legumbres en el mundo, es el principal proveedor de hortalizas en fresco a Estados Unidos, por lo que mantener las cadenas se producción y distribución libres de patógenos es necesario para continuar el flujo mercantil nacional e internacional (Garza y Terán, 2007).

Principales hongos y plagas de las hortalizas.

Sin embargo, todo cultivo siempre se encuentra bajo asecho por patógenos como bacterias, hongos e insectos plagas, afectando la salud de las plantas y como consecuencia el rendimiento de las cosechas, por lo tanto, disminuyendo el ingreso económico estimado (SAGARPA, 2001).

El control agroquimico y sus consecuencias en la salud.

Regularmente para combatir patógenos y plagas se utilizan pesticidas e insecticidas sintéticos, que aparte de eliminar o controlar la plaga en el corto plazo, generan problemas ecológicos y de salud pública a corto y largo plazo, en breve contaminan el suelo y aguas subterráneas, pero a largo plazo los residuos de éstos pueden permanecer en las hojas y al consumirlas se pueden acumular en el tejido graso y/o movilizarse a órganos hepáticos, acelerando enfermedades como el cáncer.

Promover el cambio para el control del gusano soldado.

De tal forma surge la fuerte y radical necesidad de modificar el manejo fitosanitario de los cultivos destinados a consumo humano, para evitar en lo posible las pérdidas económicas y mitigar las afectaciones a la salud del productor y consumidor (SAGARPA, 2001).

¿Quién es el gusano soldado?

De forma general el gusano soldado es el nombre común de al menos tres especies de polillas (insecto-lepidóptero), Spodoptera exigua (la más conocida) y Mythimnia unipuncta o Pseudaleptia unipuncta.

Pero se habla del gusano (gusano soldado) puesto que es la fase (larvaria) que más impacta los cultivos, puesto que mordisquea las hojas defoliando casi por completo los cultivos de hortalizas.

¡A cuales cultivos ataca con m{as frecuencia el gusano soldado?

El gusano soldado ataca cultivos de aproximadamente 30 diferentes familias botánicas destinadas para consumo humano, entre estos se encuentra el algodón (Gossypium hirstium), frijol (Phaseolus vulgaris), el maíz (Zea mayz L.), sorgo (Sorghum vulgare), brócoli (Brassica oleraceaevar. itálica), col (Brassica oleraceae var. capitata), coliflor (Brassica oleraceae, var. botrytis), lechuga (Lactuca sativa), espinaca (Spinacia oleracea L.), zanahoria (Daucus carota), camote (Ipomoea batatas), papa (Solanum tuberosum), papaya (Carica papaya), fresa (Fragaria vesca), berenjena (Solnum melongena), cebolla (Allium cepa), chile (Capsicum annuum), jitomate (Lycopersicum esculentum), clavel (Dianthus caryophyllus), crisantemo (Chrysanthemum morifolium), alfalfa (Medicago sativa), cacahuate (Arachis hypogaea), cártamo (Carthamus tinctorius).

Efectos visibles del gusano soldado en las hortalizas.

Además de mordisquear las hojas también afecta los frutos, desarrollando perforaciones que sí son detectados a tiempo se puede evitar un daño más severo, pero en caso de que no, el fruto presenta tal daño que se pudrirá.

Ejemplos de los daños ocasionados por el gusano soldado a las hojas de las espinacas y a la planta y fruto del maíz (imágenes tomadas de google images, 2023).

Ejemplos de los daños ocasionados por el gusano soldado a las hojas de las espinacas y a la planta y fruto del maíz (imágenes tomadas de google images, 2023).

Etapas de desarrollo del gusano soldado.

El ciclo de vida del gusano soldado transita por cuatro etapas, huevo, larva, pupa y adulto.

Los huevos generalmente están depositados en el envés de las hojas, cuando eclosionan y emergen los gusanos, estos requerirán alimento (las hojas de las hortalizas) para crecer y continuar sus etapas de desarrollo, posteriormente entran a la etapa de pupa, para finalmente realizar metamorfosis para llegar a su etapa adulta como polilla (mariposa).

Esquema del ciclo de vida del gusano soldado (Spodoptera exigua), 1) sus huevos son esferoides de color blanco cubiertos con una película aterciopelada; 2) la larva es de casi 4 cm de largo, presenta franjas longitudinales de color verde olivo claro a los costados de sus cuerpo; 3) las pupas son de aproximadamente 5 cm, encontrándolas sobre el suelo y hasta 5 cm de profundidad y 4) la polilla adulta presenta hábitos nocturnos, es gregaria, suele ser atraída por los aromas dulces y la luz de las lámparas durante la noche (imágenes tomadas de CESAVECDMX, 2023).

Esquema del ciclo de vida del gusano soldado (Spodoptera exigua), 1) sus huevos son esferoides de color blanco cubiertos con una película aterciopelada; 2) la larva es de casi 4 cm de largo, presenta franjas longitudinales de color verde olivo claro a los costados de sus cuerpo; 3) las pupas son de aproximadamente 5 cm, encontrándolas sobre el suelo y hasta 5 cm de profundidad y 4) la polilla adulta presenta hábitos nocturnos, es gregaria, suele ser atraída por los aromas dulces y la luz de las lámparas durante la noche (imágenes tomadas de CESAVECDMX, 2023).

 

Ciclo de vida del gusano soldado (Mythimna unipuncta o Pseudaleptia unipuncta), 1) sus huevos son amarillentos, tienden a ser puestas de hasta grupos de 40 huevos; 2) la larva es de color negro con franjas blanco grisáceas que parten de la cabeza, se encuentran en la parte lateral y superior de su cuerpo; 3) la pupa es de color café rojizo y es de aproximadamente 3 cm de longitud y 4) la polilla adulta es de casi 5 cm de color marrón, las alas presentan un punto blanco característico de esta especie (Imágenes tomadas de CESAVECDMX, 2023).

Ciclo de vida del gusano soldado (Mythimna unipuncta o Pseudaleptia unipuncta), 1) sus huevos son amarillentos, tienden a ser puestas de hasta grupos de 40 huevos; 2) la larva es de color negro con franjas blanco grisáceas que parten de la cabeza, se encuentran en la parte lateral y superior de su cuerpo; 3) la pupa es de color café rojizo y es de aproximadamente 3 cm de longitud y 4) la polilla adulta es de casi 5 cm de color marrón, las alas presentan un punto blanco característico de esta especie (Imágenes tomadas de CESAVECDMX, 2023).

 

¿Qué sugerencias preventivas me recomiendas?

La primera recomendación que te daré es, evita insecticidas sintéticos, generan resistencia y además los insectos modifican su comportamiento, se alejan cuando aplicas el insecticida y después de su aplicación regresan a las plantas de tu cultivo.

Segunda recomendación es, elimina malezas entre surcos y alrededor de tu parcela de forma manual, ya que los insectos plaga suelen reproducirse con mayor rapidez en estas plantas, sobreviven con mayor facilidad puesto que las estructuras (tallos y hojas) de éstas hierbas suelen ser más resistentes que las de las hortalizas.

Disminuye la incorporación excesiva de fertilizantes ricos en nitrógeno y estiércoles frescos, esta sería mi tercera recomendación ya que incrementa la incidencia de insectos, además de hacer más apetecible las hojas de los cultivos para los insectos plaga (Aqueel et al., 2015).

Cuarta recomendación es la de aplicar jabón potásico de forma foliar para remover las puestas de los huevos en las hojas, de ser posible aplícalo en el envés de las hojas.

La mejor solución para controlar el gusano soldado.

Este jabón tiene la capacidad de disolver la melaza producida por los insectos como la mosquita blanca, evitando la formación de negrilla en las hojas. Además, puede repeler y hasta eliminar la polilla del gusano soldado, evitando que continúe con su ciclo de vida.

Jabón Potásico para el control del gusano soldado.

Rocía concentrado de neem combinado con el jabón potásico, asfixian a muchos insectos y gusanos plaga penetrando hasta sus estructuras más blandas, paraliza sus estructuras bucales (estilete) evitando que mastiquen las hojas de tus hortalizas.

Una solución potenciada es aplicar concentrado de ajo mezclado con jabón potásico o extracto de neem, repelerá el gusano soldado. Esta mezcla la puedes aplicar al suelo de tu cultivo para inhibir el desarrollo del gusano soldado en etapa de pupa, así evitar que llegue a estado adulto (polilla).

Otras soluciones para el control orgánico del gusano soldado.

El concentrado que no se ha utilizado, pero que existe, es el extracto de chile (Capsicum annum), éste tiene un conjunto de compuestos con capacidad insecticida, su modo de acción inhibir la puesta de huevos en las hojas, repele a los insectos y disminuye el desarrollo de cada una de las etapas del ciclo de vida de la polilla del gusano soldado (Zelaya-Molina et al., 2022).

Como aplicar los controles para eliminar el gusano soldado

Para aplicar estos productos te sugiero diluir estos concentrados de 5 hasta 15 % en un litro de agua limpia.

Sigue los siguientes pasos para realizar tus diluciones, para preparar una solución del 5 % en 1 L, vacía 50 ml de cualquier concentrado y dilúyelo con 950 ml de agua, coloca esta mezcla en un recipiente de un litro y posteriormente dosifícalo con un atomizador para cabello sobre tus plantas afectadas.

Para preparar una disolución del 15 % vacía 150 ml de cualquier concentrado en un recipiente de al menos un litro y diluye con 850 ml de agua limpia, coloca esta mezcla en un recipiente de un litro y posteriormente aplícalo a tus plantas afectadas.

La constancia es la solución a el control del gusano soldado

Estas son sugerencias de diluciones, pero tú puedes realizar las propias, aplica frecuentemente estos concentrados (mínimo en lo posible, una vez por semana) ya que no actúan como los plaguicidas sintéticos, por lo que la constancia te dará resultados a través del tiempo.

Recuerda preguntar e informarte, siempre tendrás una solución natural profesional cerca de ti.

Literatura consultada

Aqueel, M. A., Raza, A. B. M., Balal, R. M., Shahid, M. A., Mustafa, I., Javaid, M. M. y Leather, S.  R.  2015. Tritrophic interactions between parasitoids and cereal aphids are mediated by nitrogen fertilizer. Insect science, 22(6): 813-820.

CESAVECDMX (Comité Estatal de Sanidad Vegetal del Distrito Federal) 2023.

DOF (Diario Oficial de la Federación). 2023. Decreto por el que se aprueba el Programa Sectorial de Desarrollo Agropecuario, Pesquero y Alimentario 2013-2018.

Garza, U. E. y Terán, V. A. P. 2007. El gusano soldado Spodoptera exigua y su manejo en la planicie Huasteca. Campo experimental Sur de Tamaulipas sitio experimental Ébano. INIFAP-CIRNE, San Luis Potosí, México. Folleto técnico Núm. 15. p 18.

SAGARPA (Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación). 2001. NORMA Oficial Mexicana NOM-081-FITO-2001, Manejo y eliminación de focos de infestación de plagas, mediante el establecimiento o reordenamiento de fechas de siembra, cosecha y destrucción de residuos. 8 p.

Zelaya-Molina, L. X., Chávez-Díaz, I. F., de los Santos-Villalobos, S., Cruz-Cárdenas, C. I., Ruíz-Ramírez, S., Rojas-Anaya, E. 2022. Control biológico de plagas en la agricultura mexicana. Revista Mexicana de Ciencias Agrícolas, 2: 69-79.

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